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Par le Détail. Frontières entre l'accessoire et l'essentiel

Le nez de Guillaume

Denis Hüe
p. 141-155

Abstracts

The distinctive feature of Guillaume au cort nes appears in the Couronnement de Louis. This article shows how the etiological story was set in motion that transformed the cognomen into a Homeric epithet, and the inflections and issues that arose from it. Guillaume is a holy hero, who atoned for his immoderation with this symbolic wound, through which he acquired the wisdom and moderation that made him the knight exemplar par excellence

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Excerpt

Full text document will be published online on August 2019.

First lines

C’est avec le Couronnement de Louis que le nez de Guillaume, de courbe qu’il était devient simplement court. On sait que cette évolution est très probablement due au fait que la consonne finale de corb ne s’entendait pas plus que celle de cort, surtout devant le n du nés qui est lui pérenne. On en conclura que Guillaume a un nez : quelle que soit sa caractéristique, c’est cet élément qui a contribué à le caractériser, avant même qu’un quelconque récit s’en soucie. Alain Corbellari rappelle à la suite de Ferdinand Lot que Bernard de Septimanie, ancêtre historique probable du héros épique avait le surnom latin de Naso, et c’est cela qui contribue à munir Guillaume d’un nez. Ce trait du visage est donc originellement, si l’on accepte la nécessaire hypothèse d’un substrat historique à la chanson de geste, une subsistance d’un des personnages modèles du héros épique.

Bernardus Naso, comme Ovidius Naso : nous sommes ici clairement dans l’emploi d’un cognomen de pure tradition latine ; le p...

References

Bibliographical reference

Denis Hüe, « Le nez de Guillaume », Cahiers de recherches médiévales et humanistes, 31 | 2016, 141-155.

Electronic reference

Denis Hüe, « Le nez de Guillaume », Cahiers de recherches médiévales et humanistes [Online], 31 | 2016, Online since 03 August 2019, connection on 20 August 2017. URL : http://crm.revues.org/14019 ; DOI : 10.4000/crm.14019

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About the author

Denis Hüe

Denis Hüe, professeur de littérature du Moyen Âge à l’université Rennes 2, a travaillé sur la poésie lyrique, le théâtre et les encyclopédies médiévales. Son intérêt pour les questions d’oralité croise la littérature épique. Il a publié notamment Rémanences, mémoires de la forme dans la littérature médiévale (Paris, 2010), et dirigé le recueil collectif Lectures du Couronnement de Louis (Rennes, 2013). Université Rennes 2. CELLAM

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