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Bernard Guidot, Chanson de geste et réécritures

Bernard Ribémont
Référence(s) :

Bernard Guidot, Chanson de geste et réécritures, Orléans, Paradigme, Medievalia 68, 2008, 436p.

ISBN 978-2-86878-275-5

Texte intégral

1On ne pourra que se féliciter de la parution de ce recueil d’articles ; pour une première raison, d’ordre général. Les Éditions Paradigme qui, malheureusement, ont abandonné une des collections qui avaient promu cette maison, la collection Varia, renouent ici avec ce riche passé en publiant un recueil d’articles d’un spécialiste reconnu. Rappelons combien ce type d’initiative est heureux, permettant aux chercheurs, surtout ceux qui sont éloignés de Paris, d’avoir sous la main un bouquet de travaux dont certains peuvent être peu accessibles ; d’autre part, un tel recueil offre la possibilité de suivre le parcours d’un spécialiste et même de découvrir des aspects peu connus de son travail. La seconde raison tient au choix de l’auteur : Bernard Guidot est en effet un de nos meilleurs spécialistes de la chanson de geste, en particulier du cycle de Guillaume d’Orange et de celui des Lorrains, et ce volume, que je mettrais volontiers en parallèle avec celui de la collection Varia organisé il y a plusieurs années par François Suard, inscrit chez Paradigme un ouvrage supplémentaire, de qualité, dévolu à ce genre fécond et qui a encore beaucoup à nous livrer sur la culture médiévale, sur les mentalités et dans le cadre de l’histoire littéraire. Vingt cinq articles sont ici réunis, couvrant une période d’environ quinze ans : on ne sera pas surpris que le clan de Guillaume d’Orange et des Narbonnais s’y taille la part du lion, avec un ‘faible’ évident pour Aliscans. Le cycle des Lorrains et Renaut de Montauban sont également en bonne place. Mais voici également quelques études sur Raoul de Cambrai et Huon de Bordeaux. Un article sur la réception des aventures des quatre fils Aymon au XIXe siècle clôt le volume et témoigne d’un champ de travail de B.G. sur la réception du Moyen Âge. Je regrette pour ma part qu’un seul article sur ce domaine de recherche soit ici présenté, car celui-ci est bien présent chez l’auteur ; je pense en particulier à son travail sur Tressan ou Contant d’Orville (il y a cependant, en intermédiaire, un article sur les mises en prose et les éditions populaires « Formes tardives de l’épopée médiévale : mises en prose, imprimés, livres populaires », où il est aussi question de la Bibliothèque bleue). Je ne saurais parler ici de tous les articles réunis dans ce volume ; ils offrent une palette variée donnant des éclairages multiples sur le genre épique médiéval : l’humour, la violence, le lignage, le spirituel, la révolte… Il serait également injuste d’en choisir quelques-uns parmi le lot, avec pour conséquence de ne pas véritablement souligner l’intérêt du volume. Selon moi, cet intérêt tient avant tout à une forme de ‘modestie’ de l’auteur ; ici, point de grands systèmes, point de théorie jargonnante prétendant fournir un modèle plus ou moins structuralisant ou sémiotisant (donc, effectivement, jargonnant) qui éclaire de façon définitive le genre. De façon bien plus raisonnable et efficace, B.G. se livre à une analyse minutieuse de nombreux détails, en s’appuyant toujours sur les textes, sur le lexique (voir par exemple le bel article sur le tinel de Rainouart). Voilà qui est de bonne méthode et permet d’avancer pas à pas, mais de façon ferme, dans un genre qui, derrière sa monotonie de surface, se révèle d’une redoutable complexité et qui sans doute gardera toujours d’inaccessibles secrets, d’indomptables résistances à nos modernes mentalités. Indispensable donc à tout spécialiste du genre épique médiéval que ce volume, dont je recommanderai également la lecture à des ‘moins spécialistes’, en particulier à de jeunes chercheurs en médiévistique.

Pour citer cet article

Référence électronique

Bernard Ribémont, « Bernard Guidot, Chanson de geste et réécritures », Cahiers de recherches médiévales et humanistes [En ligne], 2008, mis en ligne le 14 janvier 2009, consulté le 27 mai 2017. URL : http://crm.revues.org/11293

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Auteur

Bernard Ribémont

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Droits d’auteur

© Cahiers de recherches médiévales et humanistes

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